Oggi parliamo di Song of Horror, ossia una rivisitazione dei horror survival di una volta, con telecamera fissa e solo a tratti dinamica, che rievoca i fasti dei giochi spaventosi e che destano non pochi sussulti di una volta. Sviluppato precedentemente per PC, con uscita cadenzata dei cinque capitoli di cui è composta questa avventura tetra, oscura, macabra, nella sua completezza uscita ora su console PlayStation 4.

Il gioco

I ragazzi di Protocol Games non nascondono la loro passione per i classici dell’orrore, non solo nei videogiochi, ma anche nella letteratura e nel cinema. Pertanto, la storia di Song of Horror attinge direttamente dalle opere di HP Lovecraft e Edgar Allan Poe: uno scrittore è scomparso senza lasciare traccia, dopo aver trovato un misterioso carillon. Il suo editore invia Daniel, un aiutante che lotta per superare l’alcolismo, per indagare sulla sua casa. Quando arriva lì, inizia ad affondare in una storia oscura di follia e terrore, in cui tutti coloro che ascoltano la melodia del carillon sembrano condannati a cadere vittime dei demoni dell’Oscurità.

In sostanza, il sistema di gioco Song of Horror è quello di un survival horror: giochiamo in terza persona e controlliamo il nostro personaggio attraverso tutti i tipi di scenari cupi, da una villa a un convento abbandonato, mentre cerchiamo indizi che aiutino a svelare la storia. In totale, possiamo controllare fino a 13 personaggi. Normalmente, ogni capitolo ci permette di scegliere tra 4 e, se uno muore, possiamo scegliere quello successivo. Ognuno ha le sue caratteristiche in termini di forza o di azione furtiva, ad esempio, ma tutti hanno le stesse capacità: camminare, correre, aprire o chiudere le porte e usare oggetti. Normalmente, non possiamo attaccare le entità paranormali che appaiono davanti a noi.

Song of horror

Prima di spiegare come possiamo sbarazzarci di loro, dobbiamo spiegare il grande e intelligente contributo di Song of Horror al mondo dei giochi horror: Una presenza; questo è il grande nemico e, allo stesso tempo, non è niente. È un’intelligenza artificiale che misura tutti i tipi di variabili del nostro gioco (se rimaniamo troppo a lungo in un posto, se corriamo molto, se il nostro comportamento è irregolare e ricco di variabili) e, in base a ciò, decide quando apparire tutti i tipi di fenomeni paranormali: figure spettrali che appaiono sullo sfondo, porte che si chiudono sbattendo, lampadine che esplodono improvvisamente e cosi via. Alcuni di questi fenomeni, oltre a darci una paura da tenere e da non farci muovere, aumentano il metro di paura del nostro personaggio.

Si tratta di un metro che, a proposito, non è rappresentato in alcun modo sullo schermo, solo attraverso i battiti che sentiamo e notiamo nella vibrazione del pad. Se la nostra paura aumenta troppo, l’Oscurità può venire per noi in diversi modi: l’ambiente può diventare rarefatto e dobbiamo rimanere fermi per non mostrare tensione. O forse il contrario: la temperatura scende improvvisamente e dobbiamo muoverci per riscaldarci. Ma, in altre occasioni, il fenomeno della Presenza può essere direttamente attaccato, in uno dei diversi mini-giochi che possono manifestarsi in qualsiasi momento, senza preavviso.

Song of horror

Analisi del Gameplay

Quei mini-giochi possono consistere nel premere ritmicamente alcuni pulsanti per imitare i battiti del cuore del personaggio, spostare uno specchio per trovare un’entità che si sta avvicinando a noi, espandere e contrarre un cerchio in modo che non lasci il suo margine. La dinamica di tutti loro è molto semplice da capire, ma la sua esecuzione deve essere molto precisa. Se falliamo il minigioco, il nostro personaggio morirà. Non si potrà tornare indietro o ricaricare il salvataggio. Morirà per sempre, permadeath, non saremo quindi più in grado di riutilizzarlo. In quel momento, dovremo selezionare un altro personaggio che non abbiamo ancora usato e cercare gli oggetti che aveva il precedente, che sarà proprio dove è morto. Tutte le azioni che avrebbe già eseguito (porte sbloccate, puzzle risolti, ecc.) rimarranno, quindi non dovremo eseguirle nuovamente. Ma se tutti i personaggi del capitolo muoiono, dovremo iniziare il capitolo da zero. Inoltre, se il gioco normalmente permetterebbe di utilizzare un personaggio in un capitolo successivo, ma questo sarà morto in una fase precedente, non avremo questa opportunità. Pertanto, avremo meno “vite” in quel capitolo.

Song of horror

Quindi Song of Horror è un’avventura diversa per ogni giocatore e occasione, perché ci imbatteremo in molti eventi casuali e molti di loro possono portare a morte crudeli. Il risultato: siamo con la tensione per tutto il gioco. Abbiamo davvero paura dell’ignoto e del fatto che tutto ciò che facciamo è “valutato” da un’entità invisibile, che può punirci quando meno ce lo aspettiamo. Ma ovviamente, non dobbiamo solo sbarazzarci dei fantasmi, dobbiamo anche esplorare gli scenari in profondità, interagire con gli oggetti e risolvere tutti i tipi di enigmi per raggiungere la fine di ogni capitolo. In qualsiasi momento possiamo accedere a una mappa che ci mostra il percorso, le porte chiuse o aperte, le aree in cui è presente un puzzle o un nascondiglio.

Tuttavia, anche con il suo aiuto, ci sono molte occasioni in cui dobbiamo riflettere seriamente su quale sia il nostro prossimo obiettivo o dove dobbiamo andare. In tal senso, è vero che il gioco dovrebbe essere in qualche modo più chiaro nell’indicare gli obiettivi rimanenti o ciò che abbiamo già scoperto. Sebbene sia possibile navigare tra gli articoli dell’inventario e le note sui suggerimenti che abbiamo letto in precedenza, una scheda Diario o Elenco di destinazione avrebbe aiutato molto. Un altro aspetto importante è l’ascolto alle porte. Sì, prima di aprirne una per accedere a una nuova stanza, abbiamo la possibilità di usare l’orecchio per notare se si sente qualcosa di strano dietro. Se notiamo qualcosa di sospetto, è meglio non aprirla, perché sicuramente la Presenza sarà dietro e ucciderà il nostro personaggio.

Song of horror

Ognuno dei cinque capitoli, sulla carta, può essere risolta in un’ora e mezza, più o meno, ma è molto probabile che ci vorrà molto più tempo, perché ci ritroveremo bloccati in qualche area o perché un personaggio morirà. Si tratta di una durata ottima per un gioco del genere, ma c’è da tenere in considerazione il problema della difficoltà. A volte il gioco è eccessivamente ostile verso giocatore: pochi indizi, diversi enigmi da risolvere contemporaneamente, indovinelli che sono davvero difficili da capire. E allo stesso tempo la Presenza brulica intorno a noi, ovviamente. Naturalmente, per creare questa atmosfera è di solito necessaria una sezione tecnica da abbinare. A livello grafico, Song of Horror è irregolare: gli scenari sono molto dettagliati e ben illuminati, ma i modelli dei personaggi principali sono un’altra cosa: sono molto meno dettagliati e i loro volti sono molto semplici, più tipici di un paio di generazioni fa. La sezione del suono è interpretata da melodie distorte, cupe e cigolanti, che aiutano perfettamente a mettere paura al giocatore. Questi sono mescolati con i suoni delle minacce che si stanno avvicinando e, naturalmente, con le voci dei personaggi principali, che commentano ciò che sta accadendo a loro (in inglese).

Song of Horror rappresenta un ottimo sforzo di riportare alla luce i classici horror a telecamera fissa di un tempo: paura, immersività, suspance e costante sensazione di smarrimento e sbigottimento sono un toccasana per gli amanti del genere. Purtroppo il porting su PS4 fa segnare alcuni crash che portano persino allo spegnimento della console. Da un giudizio positivissimo passiamo a un positivo stentato, perché la componente di test di qualità e di funzionalità non dovrebbe mai essere presa alla leggera.

Song of Horror

8

Grafica

7.0/10

Sonoro

9.0/10

Trama

9.0/10

Gameplay

7.0/10

Longevità

8.0/10

Pro

  • Ambientazioni ben realizzate, che migliorano di capitolo in capitolo
  • I puzzle sono ben congeniati
  • L'atmosfera c'è e diventa sempre più tesa

Contro

  • Il minigioco del panico fa venire il panico ogni volta che appare
  • Alcune incongruenze narrative dovute all'uso di più personaggi